Qué son los anfibios ?

Qué son los anfibios ?

En este artículo qué son los anfibios ? Os presentaremos algunas señas de identidad de estos magníficos seres.

Del latín amphibĭus, el término anfibio permite nombrar al animal que puede vivir tanto en tierra como sumergido en el agua. Por lo tanto los sapos y las ranas, por ejemplo, son animales anfibios ya que, de jóvenes, tienen branquias y viven en el agua; y sin embargo, de adultos, desarrollan pulmones y pasan a vivir en la tierra.

Contenido : Qué son los anfibios

Ante la pregunta de lo  que son los anfibios, una respuesta rápida y sencilla, nos hace decir que  son unos animales que respiran por la piel. Pero  son anuros, batracios, significa lo mismo?  

La realidad es mucho más compleja. Caracterizados en la mayoría de las veces por haber sufrido una metamorfosis*. A la vez son anamniotas* poiquilotermos*. En la primera fase de su vida  viven totalmente sumergidos en el agua, dotados de una respiración branquial*. En una fase posterior su respiración es pulmonar, y su vida transcurre entre el agua y la tierra.  Pero su complejidad y sobre todo la de su evolución es tan importante que requieren entrar en detalle.

Metamorfosis

Proceso mediante el cual los animales  anfibios pasan por diferentes estados de transformación. 

Amniota

Clado o grupo de vertebrados  cuyo embrión crea un medio acuoso del que alimentan.

Anamniotas

   Animal desprovisto de amnios. Que se ha desarrollado sin membrana, los peces y anfibios, como sapos y ranas

Poiquilotermo

Reciben esta denominación aquellos animales que su temperatura corporal depende de la ambiental.

Branquias

Tambien llamadas agallas, son los órganos respiratorios de los anfibios, en su primera fase.

La importancia de saber qué son los anfibios

Cuando hablamos de sapos y ranas, no somos conscientes de quién estamos hablando. Y por lo tanto si nos atenemos a la teoría de la evolución, no todo empieza con los simios. Sino que nos tenemos que retrotraer unos cuantos millones de años, sobre 400, para poder entender de qué y de quién estamos hablando.

Estos dos seres «insignificantes», los sapos y las ranas, pertenecen a la familia de los animales anfibios. Y qué significa esto ? Pues nada más y nada menos que pertenecer a la familia  a través de la cual, la evolución dio pie a que existan todos los animales vertebrados de la tierra. 

Lógicamente, siempre según la teoría de la evolución. Aunque también existen otras  teorías, ciertamente un poco más complicadas de explicar, sobre las cuales manifestamos nuestro más profundo respeto. Aunque estas no nos podrán aclarar lo que son los anfibios, desde el punto de vista científico.

Qué son los anfibios? y la teoría de la evolución

Al conjunto de conocimientos y evidencias científicas que explican la evolución biológica se la denomina teoría de la evolución. Esta teoría nos viene a decir que los seres vivos, tal y como los conocemos en la actualidad, no aparecen de la nada. Sino que son la consecuencia de una transformación que se ha ido produciendo muy lentamente y al transcurrir de millones de años. Y nos puede dar respuesta a, qué son los anfibios.

Supongamos que de un mismo ser, hayan nacido dos criaturas totalmente iguales, y que por otra parte las circunstancias de la vida las hayan llevado a vivir en dos ambientes totalmente distintos.

Uno en una zona desértica y la otra en el Ártico. Pues bien cada una de ellas por separado y sin ningún tipo de ayuda externa, irá desarrollando unas cualidades distintas. Evidentemente no se producirán, ni tan siquiera durante la vida de cada una de ellas. El transcurso del tiempo hará de esas nuevas características una diferenciación tan notable que incluso su aspecto físico puede haber variado, de hecho varía de tal forma que podemos tener reptiles y anfibios, procedentes de un mismo tronco.

El tiempo, la evolución y la selección natural harán que se cumpla la teoría de la evolución, y con ello poder contestar a la pregunta de lo que son los anfibios

Podemos optar por contestar con una  simple frase de 4 líneas o zambullirnos en esa inmensa charca de la evolución de las especies.  Esto  hace que nos preguntemos, cuando se empezó a sospechar o tener conocimientos al respecto ?

Orígenes de la teoría de la evolución

En el 600 a.c. el griego Anaximandro y el romano Lucrecio 100 a.c  ya  tenían teorías sobre el hecho de que todos los seres vivos cambiaban con el transcurso del tiempo. 

Aristóteles en su Scala Naturae, expresa su teoría sobre la evolución desde las plantas hasta el hombre. Y este como la cumbre de la creación.Todos ellos con formación filosófica y sin rigor científico. 

La Edad Media, no fue precisamente el estandarte para realizar determinados estudios, que no estuvieran relacionados con los credos religiosos. La inquisición se encargó de cortar de raíz cualquier opinión y mucho menos estudios sobre todo lo que oliera a contradecir los dogmas de la fe. Sin embargo no hay que olvidar a personajes como  Galileo Galilei, quién con sus estudios sobre fósiles, cuestionó el nacimiento de la tierra . Establecido  en el 22 de Octubre del año 4004 a.c., por James Assher arzobispo de Irlanda en  el s.XVII. Edad que fue aceptada al ser políticamente correcta con la iglesia y el estado. 

Fue a partir del s. XVIII, con los geólogos  Hutton y Lyell, que se dio un gran salto sobre las diferentes teorías de la evolución de la tierra, desde el punto de vista geológico. La lectura de los trabajos de estos afamados geólogos, condujo a Darwin a plantear su teoría.

Como habréis podido observar, seguimos sin aclarar lo que son los anfibios. Pero nos quedaremos más tranquilos si esta ante sala nos va dando una idea de lo complicado que fue ese salto evolutivo.  Pero hemos mencionado a Darwin, quién era?

Bibliografía sobre el origen de las especies

Darwin, nos dirá qué son los anfibios ?

Antes de nada, quién era Darwin ? Científico inglés, de nombre Charles Robert Darwin nació en 1809. Planteó al mismo tiempo que Alfred Russel, la idea de la evolución biológica, a través de la selección natural.

En su  obra el Orígen de las especies por medio de la selección natural, postula que  existió una transformación de todas las criaturas  partiendo de una misma especie. A pesar de que esta teoría choca de frente con las de corte religioso, fue aceptada como un hecho. Si bien no estuvo exenta de controversia, como lo sigue estando en nuestros días.

A la pregunta de, si él nos dirá lo que son los anfibios? desgraciadamente no nos la dará  el Sr. Darwin. Pero si lo hemos traído hasta aquí es únicamente para poder situarnos en el orígen de lo que según sus teorías fueron los primeros vertebrados terrestres y poder iniciar nuestra ruta en el descubrimiento de lo que son los anfibios.

Parece pues de que la respuesta , qué son los anfibios ? no va a ser tan sencilla, tal y como ya apuntábamos al inicio de este artículo de que son animales vertebrados, con capacidad para vivir en tierra y en agua. Pues alto aquí! Hemos dicho agua? pues parece que en este medio empezó todo.

 

Todo empezó en una charca

En algún momento de la existencia de alguna especie de peces, ante la imposibilidad de obtener del agua el oxigeno que necesitaban, se vieron forzados a conseguirlo del exterior. Lo cual les obligó a realizar esfuerzos que les provocaron pequeñas pero importantes transformaciones morfológicas. Ahí se inició el cambio de pez a anfibio.

La dificultad para sobrevivir hizo que prosperara la transformación hacia otra forma de vida. Y que los anfibios fueran los primeros en buscarse el modus vivendi entraría dentro de lo razonable. 

Pero estamos hablando de anfibios, y nos los imaginamos como los vemos hoy en día. Pues nada más lejos de la realidad. Vamos a dejarlo en que eran unos peces con una particularidad importante y es la de que tenían una aleta muy peculiar. 

Qué son los anfibios?: Vuelta a los orígenes

Cuando hablamos de anfibios, no somos conscientes de quién estamos hablando. Si nos atenemos a la teoría de la evolución, no todo empieza con los simios. Sino que  tenemos que retrotraernos unos cuantos millones de años, sobre 400, para poder entender de qué y de quién estamos hablando. Y poder obtener respuesta a qué son los anfibios?

Estos  seres «insignificantes», como sapos y ranas, salamandras y tritones, pertenecen a la familia de los animales que respiran por la piel, los anfibios. Y qué significa esto ? Pues nada más y nada menos que pertenecer a la familia,  a través de la cual, la evolución dio pie a que existan todos los animales vertebrados de la tierra. 

Lógicamente, siempre según la teoría de la evolución. Aunque también existen otras  teorías, quizás un poco más complicadas de explicar, pero sobre las cuales manifestamos nuestro más profundo respeto.

Los primeros vertebrados nos dirán qué son los nfibios

Se hace difícil creer que todos los vertebrados* provienen de esta aparentemente insignificante especie. Los animales anfibios fueron los primeros vertebrados en poblar la tierra al salir del agua y tener la capacidad de desarrollar patas.

La primera incursión sobre tierra firme parece ser que fue producida por una especie de pez con alas. Bueno con aletas pero con una característica diferencial sobre los otros peces. Su base en lugar de estar compuesta por las típicas raspas lo está por una base ósea. Sobre esta base se desarrollaron las primeras extremidades. Si observáis hemos utilizado el presente para referirnos a «su base …. lo está por una base«. Pues bien el motivo no es otro que el de hacer notar de que no estamos hablando de una hipótesis de hace 400 millones de años, sino de un pez que aún hoy tenemos entre nosotros.

 

Vertebrado

Animales que disponen de espina dorsal o columna vertebral. Típico de los animales anfibios

Los peces con aletas carnosas

 

De la familia de los sarcopterígios*, lo cual significa aletas carnosas, nos ha llegado hasta nuestros días una especie de celacanto*. Este pez se creía extinto hasta que en el año 1938 se capturó una pieza de Celacanto* de Comores también llamado comorense un Latimeria* chalumnae, espécimen que podía pesar hasta 100 quilos y medir 1,8o metros. Su captura se realizó en aguas del Océano índico, en las costas de Comores y Sudáfrica.

Ahora ya tenemos a los responsables. Pero saltaron a la tierra en un vuelo de despiste, y se transformaron en sapos y ranas ? o realmente se fueron preparando? Vemos que las preguntas siguen asaltando y por lo tanto seguimos sin respuesta a la inicial que recordemos que era la de , qué son los anfibios?

 

Sarcopterígio

Son los llamados peces pulmonados. Disponen de mandíbulas y dientes esmaltados.

Celacanto

Nombre que reciben los peces con una aleta lobulada

Latimeria

Género de peces sarcopterígios

Qué son los anfibios

Adaptación a la vida terrestre de los anfibios

Cabe imaginarse y de hecho así ocurrió, que la adaptación a la vida en tierra de los animales anfibios, no fue cosa de unos días. 

Tres hechos fundamentales tuvieron que producirse para que pudiesen dar el salto. Y para situarnos, primero haremos tres definiciones que nos permitirán entender mejor el proceso de adaptación.

  1. Vejiga natatoria. Es el órgano de flotación que poseen la mayoría de peces óseos. Es una bolsa flexible ubicada debajo de la columna vertebral de los peces. Con ella controlan la flotabilidad, sin necesidad de esfuerzo alguno
  2. Narinas También llamadas coanas. Existen las externas y las internas. Los sarcopterígios, tenían una a cada lado de la cara que comunicaba con dos de internas, a diferencia del resto de los peces que tienen dos pares de narinas externas, por donde el agua circula mientras nadan. 
  3. Quirido Término con el que se conoce a la estructura de las extremidades de los vertebrados tetrápodos para adaptarse al medio terrestre. La posesión de  cuatro patas sirvió para definir el grupo como los tetrápodos.

Adaptaciónes posteriores de los anfibios

 

Una serie de adaptaciones fueron la consecuencia por las que se originó la evolución. No es descartable de que los primeros peces tuviesen la necesidad de desarrollar los pulmones como una manera de recoger el oxigeno en aguas pobres de él. Existen en la actualidad algunas especies que tienen los órganos pulmonares bien desarrollados, a causa de esa escasez. Esta podría haber sido el origen  de nuestros sapos y ranas. 

Para ello desarrollaron la vejiga natatoria* hasta convertirla en el órgano pulmonar. Por otra parte el desarrollo de las narinas para captar aire para que se produjera la ventilación pulmonar. El tercer paso importante fue la de la transformación de su aleta  en extremidades . En el caso de los tetrápodos las aletas corresponden a los sarcopterigios exclusivamente.

Todas estas transformaciones morfológicas se desarrollaron en el interior del agua.

Clasificación de los anfibios

Y como todo tiene que tener una consistencia, y de un mismo origen pueden salir diferentes ramales, también ocurre en nuestros caso y que nos permitirá seguir aclarando qué son los anfibios. Ya que sin divisiones no se pueden entender  ciertas dudas. Y por ello debemos de clasificar las diferentes familias o clados, que es el nombre con el que se conocen en biología a cada una de las ramas obtenidas después de hacer un corte en el árbol filogenético*.
 
  • Anuros     
  • Caudados
  • Ápodos o Gimnofiones.

Filogenético

Esquema arborescente que muestra las relaciones evolutivas entre varias especies u otras entidades que se cree que tienen una ascendencia común

Qué son los anfibios?: anuros o batracios

Un batracio o tambien llamado anuro, es un animal vertebrado anfibio que, al nacer, es acuático y realiza su respiración a través de branquias, pero luego se convierte en terrestre o semiacuático y pasa a respirar por pulmones. Otra particularidad de los batracios, como las ranas y los sapos, es que su temperatura resulta variable. Los batracios también son nombrados como anuros debido a que no tienen cola. Su cuerpo es ensanchado y corto, presentando sus patas traseras con un gran desarrollo que les permite saltar con facilidad. Ver imágenes de sapos

Los caudados

Son un clado de anfibios también llamado urodelo,  conocidos como salamandras y tritones. Exhiben una larga cola durante todas las fases de su vida. La mayoría son de tamaño pequeño y no superan los 30 cm de longitud. El cuerpo es alargado, estando provisto de dos pares de patas cortas de aproximadamente  la misma longitud, pero en algunos de estos casos están reducidas o incluso el par posterior ausente. 

 

Los gimnofiones o ápodos

Los gimnofiones o Gymnophiona o cecilias son anfibios grandes sin patas, de ahí que también se les conozca con el nombre de ápodos, con forma de lombriz, principalmente de regiones tropicales húmedas, exhibiendo un estilo de vida fosorial al vivir bajo el suelo.

Las cecilias presentan tamaños que van desde los 98-104 mm en los adultos de la especie Idiocranium russeli, hasta 1,5 m en Caecilia thompsoni.

Poseen un cuerpo alargado compuesto por unas 200 vértebras y una cola muy corta

 

Sapos y ranas, cuando aparecen ? Los primeros batracios

Parece que fue durante el Devoniano* que aparecieron las primeros animales anfibios capaces de sobrevivir fuera de los medios acuosos. Posiblemente forzados por los largos períodos de sequía y la necesidad de encontrar nuevos hábitats con agua dulce.

Desde que el primer ser acuático el Ichthyostegalia*, pusiera sus patas en la tierra, han tenido que pasar millones de años. En este transcurso  la  especie fue creando  una cantidad importante de familias, grupos … que existieron en las diferentes Eras que conforman la prehistoria de la tierra.

Devonio

Período geológico que forma parte de lo seis que componen la Era Paleozoica. Entre los períodos Silúrico y Carbonífero. Con una duración de 56 millones de años. 

Ichthyosteg.

Género extinto de tetrápodo que vivió durante el Devónico Superior 

Respuesta a qué son los anfibios

Es una orden extinta de los anfibios*, este grupo se caracterizó por tener patas  en lugar de aletas. En su inmensa mayoría cuando alcanzaron la edad adulta disponían de branquias internas. Viviendo como seres acuáticos de aguas poco profundas, pasando pequeñas etapas en tierra firme. 

Como podemos ver se va dando respuesta a lo que son los anfibios, ajustandose a lo que conocemos sobre anuros, sapos y ranas*, aunque tuvieron que pasar muchos millones de años más para llegar realmente a lo que conocemos hoy. 

No hay que olvidar  que también existieron deltas fluviales salobres y que tuvieron que adaptarse al medio. Esa adaptación les dio la posibilidad de extenderse a lo largo de las costas. Eso nos daría la explicación del porqué se han encontrado fósiles tetrápodos* en fondos de sedimentos marinos.

Sus antecesores, los Elpistotegalios peces del período Devónico. Fueron evolucionando durante ese período para dar paso a los Temnospólidos*, desapareciendo durante el paso al Carbonífero. Para hacernos una idea, a modo de comentario diremos que  tanto un período como el otro formaron parte de la Era Paleozoica, la cual se divide en 6 períodos, siendo el Devónico el cuarto en la clasificación y el Carbonífero el quinto.Se calcula que se inició hace 415 millones de años y que terminó hace 360 millones. Como podemos ver con 56 millones de años de por medio. Tiempo tuvieron para establecer cambios y desaparecer.

Tetrápodo

Animales con cuatro patas. Entre los que encontramos los animales anfibios

Elpistotegalio

Peces prehistóricos de aguas poco profundas que habitaron durante el Devonio tardío.

Temnosp.

Grupo extinto de tetrápodos de los cuales, los anfibios son descendientes directos.Se origino hace 360 millones de años.

Carbonífero

Uno de las seis divisiones de las que se compone la Era Paleozoica. Se compones de dos períodos , el Pensilvánico y el Misisipico. Con una duración estimada de 60 millones de años.

Morfología , definitivo para aclarar que son los anfibios

Fué el primer tetrápodo basal descubierto, tenía patas con 7 dedos, los cuales aparentemente no utilizaba para desplazarse por tierra sino para impulsarse en la aguas de los pantanos. Cantidad que se desconoce para las anteriores, ya que no se han encontrado fósiles.

Con una cabeza plana, los ojos situados en la zona dorsal y armado con dientes. Con un opérculo en la parte posterior del cráneo cubriendole las branquias y un espiráculo* ubicado en una muesca ótica. Los Ichthyostega presentaban un único oído especializado.

Poseían una aleta caudal* que poseía rádios oseos.

Su tamaño podría estar sobre el metro y medio. Con estas dimensiones su movimiento terrestre sería dificultoso. A modo del desplazamiento de las focas actuales y seguramente más rudimentario. Sus potentes patas delanteras le permitían un movimiento eficaz en el agua. Por lo que respecta a sus patas traseras, más pequeñas y débiles, parece improbable que soportaran el peso del animal.

Opérculo

Es una aleta de hueso que cubre y a la vez protege las branquias.

Espiráculo

Pequeño orificio con el que cuentan algunos animales, asociado al sistema respiratorio

Muesca ótica

Hendiduras que albergaban los tímpanos, o parte del sistema auditivo.

Aleta caudal

Aleta situada en la cola de los animales nadadores.

Aleta lobulada

Aleta carnosa, de la cual se cree que fué evolucionando hasta convertirse en extremidad.

Los anfibios : adaptación a la vida terrestre

Los primeros Ichtyostega, antepasados de los anfibios, parece ser que ya disfrutaban de una respiración pulmonar como medio principal

La diferencia en las características de su piel les permitió vivir en contacto con el aire. Esta diferencia se concretaba en la capacidad de conservar los fluidos corporales a fin de evitar la desecación.

Utilizaban sus extremidades delanteras para el desplazamiento y su cola para mantener el equilibrio.

Evolución anfibios, reccreación
Recreación en arena sobre la adaptación de los peces a la vida terrestre

Algo más sabemos de lo que son los anfibios. Pero seguiremos estudiando

Te recomendamos que te des una vuelta por nuestros artículos. La variedad que tenemos, nos hace pensar en que podrás pasar un rato entretenido. No sólo te iremos dando más información para ir aclarando qué son los anfibios. Podrás descubrir si no los conoces ya, algunas curiosidades sobre estos animales anfibios, capaces de respirar por la piel, y de segregar sustancias aún hoy desconocidas por la ciencia. Venenos de sapo con una capacidad letal y analgésica 200 veces superiores a la morfina. Descubre el Kambó alucinógeno, mal llamado opiáceo.

Es muy probable que no te hayamos dado respuesta completa a qué son los anfibios, pero estamos en la pista correcta, síguenos.

 

Video sobre qué son los anfibios

Recogemos en este vídeo algunos de los conceptos que os hemos ido explicando sobre qué son los anfibios. Esperamos sean de vuestro interés.